Дополнительное профессиональное образование – это обучение специалистов и рабочих кадров на базе среднегопрофессионального и высшего образования в целях повышения их профессиональных знаний, совершенствования деловых качеств либо для переквалификации, что даст им возможность сменить сферу деятельности.

Из данного определения видно, что одним из условий получения дополнительного профессионального образования является наличие диплома об окончании колледжа или высшего учебного заведения. 

До недавнего времени ДПО ориентировалось на взрослое население. Неудивительно - производство развивается, появляются новые технологии. Однако сегодня клиентами допобразования все чаще становятся вчерашние студенты. Почему так происходит? Все дело в так называемом «компромиссном» выборе профессии. Абитуриенты выбирают не то, что хотят и что востребовано, а то, что доступно или модно. В результате, некоторая часть группы отсеивается, а среди тех, кто все-таки доучится, только четверо-пятеро действительно хотят работать по специальности. Единственный выход из ситуации – получить дополнительное профобразование.

Обучение по дополнительным профессиональным программам осуществляется как единовременно и непрерывно, так и поэтапно (дискретно). В том числе обучение может проходить в виде освоения отдельных учебных предметов, курсов, модулей, прохождения практики и с применением сетевых форм, если это предусмотрено образовательной программой и (или) договором об образовании.

С 1 сентября 2013 года сфера ДПО регулируется Федеральным законом "Об образовани в РФ"(статья 76) и Приказом Минобрнауки РФ от 01.07.2013г.  № 499 "Об утверждении Порядка организации и осуществления образовательной деятельности по дополнительным профессиональным программам".